Quelles sont les qualités et compétences essentielles au succès des product managers ?

Andreea Mandeal Andreea Mandeal
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Une conversation avec 7 product managers sur les principales compétences et qualités requises dans la gestion de produits.

Andreea Mandeal, Senior Customer Marketing Manager chez Applause, a échangé avec 7 product leaders à succès sur les qualités et compétences clés indispensables aux product managers pour réussir.

Avant d'aborder le sujet principal de l'article, j'aimerais mentionner brièvement une découverte importante concernant le parcours universitaire des product managers. En décembre 2019, j'ai mené une enquête auprès de product managers, leur demandant leur avis sur plusieurs aspects tels que leurs activités quotidiennes, la position de l'équipe produit dans leur entreprise et leur point de vue sur l'avenir de la gestion de produits.

Au cours des deux dernières années, j'ai eu l'occasion de parler à de nombreux experts produit lors des événements DigitalXChange que j'ai organisés dans toute l'Europe. Et voici ce que j'ai découvert : aucun d'entre eux n'a étudié avec l'intention de devenir product manager, ou n'a grandi en rêvant d'en devenir un. Tout le monde s'est un jour "retrouvé" dans ce rôle.

Compte tenu de cela, vous vous demandez peut-être d'où viennent les product managers, et ce qu'ils faisaient auparavant. Dans l'enquête mentionnée ci-dessus, 24 % des personnes interrogées ont déclaré avoir une formation d'ingénieur, 19 % avoir déjà travaillé dans la gestion de projets, 18 % venir du marketing, 8 % avoir déjà occupé un poste dans la vente ou le développement commercial, 4 % avoir travaillé dans le service client et 27 % avoir d'autres formations.

Malgré leurs origines différentes, les product managers ont de nombreux objectifs, défis et caractéristiques en commun. Ils s’accordent également sur un point important: pour eux, recruter de bons product managers est un véritable défi.

Étant donné que les product managers font généralement le lien entre la technologie, les opérations commerciales, le service client et l'expérience utilisateur, et sont souvent impliqués à tous les niveaux de l'entreprise, je comprends qu'il soit compliqué d'être un bon product manager. En effet, pour être un bon product manager (et j'insiste sur "bon"), il faut développer un large éventail de compétences et d'aptitudes. Imaginez-vous un "touche-à-tout", une sorte de MacGyver des affaires.

Selon Georgina Smallwood (CPO chez N26), "ce qui est incroyable avec la gestion de produits, c'est que peu importe les expériences ou les compétences que vous avez, vous pouvez devenir un product manager à succès. Le défi est qu'il peut être très difficile de trouver des personnes qui possèdent les qualités essentielles à un bon product manager".

C'est pourquoi j'ai interrogé 7 product leaders d'Allemagne, du Royaume-Uni, d'Espagne et de Suède sur les compétences qu'ils recherchent lorsqu'ils recrutent des product managers.

Quelles compétences spécifiques les chefs d'équipe recherchent-ils lorsqu'ils recrutent des product managers ?

1. Curiosité et volonté d'apprendre et de s'améliorer

Denise Jones (Directrice produit, ManoMano) a attribué une note élevée à l'intelligence (en particulier au QI émotionnel) ainsi qu'à la créativité, la curiosité, l'enthousiasme, la positivité et la pensée critique. Les candidats sûrs d'eux qui participent activement à une conversation sont plus susceptibles de recevoir des offres. En outre, il va sans dire que ceux qui ne préparent pas l'entretien ou qui ne comprennent pas ce que l'entreprise fait et qui sont leurs clients n'ont aucune chance.

2. Être clair, concis et se concentrer sur le résultat

Tout comme Denise, Georgina Smallwood (CPO, N26) a mis l'accent sur la curiosité. Il s'agit en effet d'un excellent indicateur de la volonté d’apprendre et de s'améliorer pour un product manager. Face à l’échec, un bon product manager ne perd pas de temps à trouver des excuses, mais s'efforce plutôt de comprendre ce qu'il pourra améliorer la prochaine fois.

De plus, Georgina a également mentionné qu'elle cherchait des personnes concises, sûres d'elles et capables de communiquer efficacement. Enfin, elle apprécie la capacité à se concentrer sur le résultat, à formuler un objectif et à diriger l'équipe pour l'atteindre.

3. Placer le client au centre, être proactif et résilient

Gadi Lahav (Produit, Transferwise), d'autre part, met l'accent sur des compétences telles que l'analyse de données, la capacité de placer le client au centre, l'esprit de résolution de problèmes et la faculté à établir des priorités. Selon lui, ces compétences sont plus importantes que la connaissance de l'industrie, qui peut s'assimiler rapidement. Il préfère les personnes qui font preuve d'empathie et de détermination, et dotées d'une compétence plus difficile à repérer en entretien: un comportement proactif.

Un bon product manager est capable de surmonter tous les défis qui lui sont lancés, de les transformer en opportunité (même en cas d'échec) et de faire preuve de persévérance.

Pooja Naidu, Directrices produit, Financial Times

Selon Pooja Naidu (Directriceproduit, Financial Times), l'une des principales compétences à posséder est la résilience. Dans notre monde de plus en plus complexe et compte tenu de l'évolution constante des technologies, les product managers doivent jongler avec différentes priorités en même temps. "Un bon product manager est capable de surmonter tous les défis qui lui sont lancés, de les transformer en opportunité (même en cas d'échec) et de faire preuve de persévérance".

En parlant avec Pooja, j'ai particulièrement apprécié l'un de ses commentaires sur le fait que les product managers ne devraient pas trop s'attacher à leur produit. En effet, ils devraient être capables "de supprimer autant de fonctionnalités qu'ils en publient. Si quelque chose ne fonctionne pas, essayez à nouveau, ou supprimez-le et continuez à travailler sur des compromis".

4. Priorité aux affaires et aux aspects techniques

Pour Itamar Gilad (Coach en gestion de produits, conférencier et auteur, ancien employé de Google), il est crucial que les product managers comprennent à la fois les questions techniques et les sujets commerciaux. Ils doivent également travailler de manière indépendante tout en ayant l'esprit d'équipe. Comme Gadi Lahav, Itamar pense que l'empathie et la capacité de placer le client au centre sont essentielles.

Itamar a également mentionné la capacité à faire face aux problèmes, aux processus et aux contraintes organisationnelles non structurés. Mais il est également réaliste : "personne ne possède toutes ces compétences dans leur intégralité. Il est normal de faire des compromis sur certaines compétences si vous pensez qu'un candidat a le potentiel de se développer."

5. La communication avant tout

Interrogée sur les principales compétences qu'elle juge importantes dans la gestion de produits, Maria Polo Guardia (Directrice de stratégie produit, Payoneer) a commencé par établir une nette différence entre les product managers juniors et seniors.

L'une des principales compétences qu'un product manager junior doit posséder est la communication. De bonnes compétences en matière de communication sont essentielles pour apporter transparence et clarté aux parties prenantes, mais aussi aux équipes. Un product manager est constamment confronté à l'incertitude, et la meilleure façon de la gérer est de communiquer clairement.

Pour les product managers seniors, Polo met l'accent sur le besoin de flexibilité et d'une bonne capacité de "zoom", c'est-à-dire la capacité de regarder l'ensemble du tableau tout en prêtant attention aux détails. Comme il s'agit d'un rôle polyvalent, les product managers à succès font preuve de connaissances étendues et d'une maîtrise des outils qui leur permettent de s'attaquer à n'importe quel problème auquel ils sont confrontés.

Selon Maria, "un bon product manager est capable de faire face aux problèmes tactiques (qui préoccupent l'entreprise aujourd'hui), sans perdre de vue les problèmes stratégiques (qui peuvent importer à long terme). Ainsi, ils arrivent à avoir une vision de près comme de loin, selon leurs besoins".

Le dernier product leader interrogé était David Andreasson (Directeur, Produit & Technologie, Telia). Il considère qu'un bagage technique est très important. Même si ce n'est pas une condition préalable, travailler avec un product manager ayant une formation d'ingénieur peut être très utile et accélérer les processus.

Selon David, les product managers ne sont pas seulement des visionnaires, ils sont aussi capables de "faire avancer les choses" et de tout orchestrer. Ils sont capables d'établir des priorités, sont influents et adaptables. Avoir une connaissance préalable de l'industrie aide, mais comme Gadi, David ne pense pas que ce soit essentiel.

Il est temps de récapituler ! Après ces conversations, il me semble qu'être un bon product manager n'est certainement pas facile, et trouver la perle rare peut sembler mission impossible. Bien sûr, personne ne peut avoir toutes les compétences et qualités mentionnées dans cet article. Mais n'hésitez pas à vous concentrer sur les compétences clés évoquées : la curiosité, l'empathie, de bonnes capacités de communication, une forte orientation commerciale et technique, et la capacité à établir des priorités.

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