L'essor des paris sur l'Esport : 5 opportunités pour les bookmakers

Tom Warburton
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L'essor des paris sur l'Esport

En avril 2021, Florentino Perez, le géant du football a soutenu l'idée d'une European Super League (ESL), ce qui lui a valu de nombreuse critiques. En se basant sur des accords de diffusion avec Amazon et Facebook, une mise en scène plus importante et des matchs plus courts, l'ESL visait à conserver la pertinence du à l'époque des jeux vidéo et du contenu en ligne. « Les jeunes ne s'intéressent plus au football » a déclaré Perez, car « ils ont d'autres plateformes pour se divertir ». Il faisait sans doute référence à Twitch et YouTube où la génération Z passe plus de temps à regarder d'autres personnes jouer aux jeux vidéo que la majorité des événements sportifs.

Ne vous y trompez pas, les tournois d'Esport sont très loin de rivaliser avec la coupe du monde de la Fifa en matière d'audience, mais c'est uniquement car l'Esport vient de voir le jour. En parlant du futur de l'Esport dans un article de presse, le fondateur de G2 Esports explique: « Tout le monde connait le football. Certains y jouent. D'autres non. Certains le regardent. D'autres non. Mais absolument tout le monde sait qu'il existe. Un jour, ce sera la même chose avec l'Esport. » Et l'Esport rattrape déjà son retard à vitesse grand V. Les données de Statista évaluent le marché mondial de l'Esport à environ 1,08 milliard de dollars en 2021, ce qui représente une augmentation de presque 50 % par rapport à l'année précédente. Du jour au lendemain, ou presque, la croissance de l'Esport a doublé, ouvrant la voie pour l'essor des paris sur l'Esport.

Proposer ce que les paris sur les sports traditionnels ne peuvent pas

Ceci étant dit, attribuer l'essor des paris sur l'Esport uniquement a l'essor de l'Esport est trop réducteur. Cette croissance est le résultat direct de l'expérience client supérieure proposée par les services de paris sur l'Esport comparés au même service sur les sports traditionnels.

Les données sont le différenciateur clé qui entraîne l'essor des paris sur l'Esport. Puisqu'il produit un volume important de données à faible latence, l'Esport se prête plus naturellement aux paris qui reposent sur les données pour définir les cotes et prévoir les résultats. Puisqu'ils sont exécutés sur une machine, les Esports peuvent proposer une expérience de pari bien supérieure aux paris sur les sports traditionnels puisque leurs données sont distribuées instantanément et mises à jour à la milliseconde. Libérés des limites de la collecte manuelle de données inhérente aux paris sur les sports traditionnels, et disposant d'un volume colossal de données précises à exploiter, les bookmakers peuvent proposer de nouvelles expériences de pari améliorées aux clients

Voici cinq opportunités amenées par l'essor de l'Esport aussi bien pour les bookmakers que pour les parieurs, ainsi que leurs défis respectifs.

1. Intégrité des données garantie

Pour bien saisir l'importance de l'essor des paris sur l'Esport, il est primordial de comprendre que l'information est essentielle pour générer du profit dans le secteur des jeux d'argent. Si vous êtes un bookmaker, vous devez, dans l'idéeal, connaître le résultat d'un pari en cours de jeu à la fraction de seconde où il est placé. Tout délai entre un événement et le moment où le marché des paris reçoit cette information peut entraîner des pertes financières si cela signifie que les parieurs établissent le résultat d'un pari avant vous. Dans une pratique connue sous le nom de courtsiding, les spectateurs qui assistent en personne à un événement sportif peuvent assister à un événement en temps réel et parier rétrospectivement sur celui-ci avant que le bookmaker n'ait la possibilité de traiter le résultat, fraudant ainsi le système.

Éliminer complètement ce délai des paris sur les sports traditionnels est impossible en raison de l'aspect manuel de la collecte des données. Le tennis en est un parfait exemple : quelle que soit la vitesse à laquelle un arbitre appuie sur le bouton pour mettre à jour le score après qu'un point a été marqué, cela lui prendra toujours un certain nombre de secondes (et encore, s'il n'est pas corrompu). Dans un secteur où le modèle économique repose uniquement sur l'accès à l'information avant tout le monde, l'essor des paris sur l'Esport change tout. Dans les paris sur l'Esport, la transmission d'informations relatives au résultat est instantanée. Grâce à la technologie d'extraction et de distribution automatisée des données, les opérateurs de jeux d'argent peuvent recevoir des données officielles instantanément et directement en provenance de la source.

2. Mises en cours de jeu avancées

Au-delà de la réception d'informations en temps réel, la nature numérique de l'Esport permet aux opérateurs de jeux d'argent d'accéder instantanément à toutes les données relatives au jeu. Cette situation a favorisé l'essor des paris sportifs, car les bookmakers pouvaient désormais proposer un large éventail de paris en cours de jeu avec un minimum d'efforts. Dans les sports traditionnels, le niveau de complexité des paris en cours de jeu est limité afin que les bookmakers puissent continuer à suivre et à signaler manuellement les résultats. De plus, étant donnée la relative simplicité des sports traditionnels par rapport aux Esports, il n'existe que peu d'événements sportifs pour lesquels il est pertinent d'offrir des paris. Dans le football, cela peut être l'équipe qui obtiendra le prochain corner ou la prochaine touche par exemple.

3. Des cotes extrêmement précises en temps réel

Comme les sports électroniques fonctionnent sur des machines et produisent de grandes quantités de données, ils peuvent bénéficier de l'apprentissage automatique, qui présente deux avantages. Tout d'abord, plus il y aura de tournois, plus les bookmakers seront en mesure de déterminer avec précision les cotes d'avant-match à l'avenir. Deuxièmement, des algorithmes intégrés peuvent mettre à jour les cotes en cours de jeu à la milliseconde près, au fur et à mesure que les événements se déroulent. Dans CS : GO, par exemple, la probabilité de gagner une partie peut être calculée en combinant le score actuel, la difficulté de la carte, la valeur de l'équipement, l'argent détenu et les compétences du joueur. De nombreuses caractéristiques pouvant être prises en compte par un algorithme, comme la santé du joueur, ne sont pas traçables ou même quantifiables dans les sports traditionnels. Cela permet aux bookmakers d'Esports de se faire dresser un scénario très précise des résultats probables.

Bien que l'apprentissage automatique soit l'un des moteurs de l'essor des paris sur l'Esport, la complexité de ce dernier, comparée à des sports comme le tennis, rend leur réalisation délicate. En d'autres termes, pour être en mesure de créer ces algorithmes, vous devez définir les événements en cours de jeux qui impactent les résultats. Les Esports étant relativement nouveaux, League of Legends, Dota 2 et CS: GO sont actuellement les seuls titres entièrement calibrés. Pour les titres les plus récents, les parieurs ayant une connaissance approfondie du jeu ont une réelle opportunité de gagner de l'argent, avant que les opérateurs de jeux aient la possibilité de renforcer les modèles. Les bookmakers auront besoin d'une période d'ajustement, mais ce changement sera payant à long terme.

4. Des stratégies de pari nuancées et attrayantes

Comme pour n'importe quel sport, plus vous connaissez la discipline, plus vous êtes susceptibles de placer un pari fructueux. En Formule 1, un exemple de sport traditionnel hautement stratégique, les fans peuvent tenir compte de la météo, de la configuration de la piste et de la position de départ du pilote pour évaluer la probabilité d'un certain résultat. Les voitures de F1 étant des machines, les parieurs ont également accès à des informations telles que l'usure des pneus et la consommation de carburant, ce qui distingue la F1 de sports plus traditionnels comme le basket-ball, où les parieurs ne peuvent pas savoir à quel point un joueur est fatigué. L'Esport est similaire à la Formule 1 dans le sens où le joueur dispose de nombreuses informations précieuses que seule une machine peut lui fournir, comme la santé des joueurs, le taux de réapparition et le déploiement tactique. Plus un joueur dispose d'informations, plus sa stratégie de pari peut être tactique.

Le défi pour les bookmakers est de trouver des moyens de contextualiser les événements en cours de jeu dans le cadre d'une stratégie de jeu plus large. Si un joueur de League of Legends tue un dragon, par exemple, cela vous indique-t-il qu'il est dans un bon jour, de la même manière qu'un but dans les cinq premières minutes d'un match peut suggérer qu'un footballeur est en forme ? La diversité des titres Esports et leur complexité respective compliquent l'obtention de gains pour les parieurs non experts, qui se heurtent à un public Esport de niche et averti. Si les bookmakers souhaitent capitaliser sur l'essor des paris sur l'Esport et maximiser les revenus potentiels, ils devront impérativement décomposer les différents titre d'Esports afin qu'un clientèle plus large puisse les assimiler.

5. De nouvelles expériences client basées sur les données

La disponibilité de grandes quantités de données liées aux jeux ouvre la voie à de nouvelles expériences de paris clients axées sur les données. Les représentations visuelles sont l'exemple le plus évident, comme les widgets d'information qui aident les joueurs à suivre le jeu dans ses moindres détails. Les schémas de carte peuvent afficher le mouvement en temps réel des joueurs sur une carte virtuelle ; les widgets de journal en direct peuvent enregistrer les événements au fur et à mesure qu'ils se déroulent, comme « le joueur 1 a tué le joueur 2 à 10:12:15 » ; et les tableaux de bord des équipes peuvent documenter l'état des personnages, comme la santé, le nombre de morts et l'inventaire. Les représentations visuelles les plus importantes pour les paris sont les trackers de prédiction, qui utilisent des modèles d'apprentissage automatique pour prédire certains résultats en temps réel, et les graphiques de comparaison, qui permettent de comparer les équipes en un clin d'œil.

Parallèlement à l'essor des paris sur l'Esport, certaines sociétés de production d'Esports comme Electronic Sports League (ESL) et Blast ont proposé aux fans une nouvelle façon de miser de l'argent sur l'Esport : le contenu numérique tokenisé. Les tokens non-fongibles (NFTs), des collectibles numérique basés sur la blockchain, ne pourraient pas mieux se prêter au modèle Esports. Si les NFT étaient introduits directement dans les jeux en tant que gains, cela pourrait également ouvrir une autre catégorie de paris pour les bookmakers.

L'essor des paris sur l'Esport est-il vouer à se poursuivre ?

Les principaux bookmakers comme Bet365, William Hill et Pinnacle Sportsbook proposent déjà des paris sur de nombreux titres Esports, notamment CS : GO, Dota 2, League of Legends et PUBG. Alors que League of Legends est actuellement le seul à générer les mêmes revenus que les sports traditionnels, GRID assiste à une demande permanente pour de nouveaux titres et de nouveaux ensembles de données afin de soutenir les modèles. Les Esports commencent peut-être seulement en Europe, mais ils sont déjà considérés comme un sport à part entière en Asie, où les joueurs professionnels profitent de bourses et de sponsors très lucratifs. Si l'Esport ne représente actuellement qu'environ 5% des revenus des sites de paris sportifs au Royaume-Uni, nous prévoyons que la répartition des revenus entre l'esport et les sports traditionnels sera plus proche de 50/50 dans dix ans. Suivez attentivement ce secteur.

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