Por qué la experimentación y ‘Lean Startup’ son la clave del éxito de un producto

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Como propietario o gerente de producto, ¿qué define un producto exitoso para usted?

Dependiendo de su perfil y experiencias pasadas, son posibles diferentes respuestas. Estas son algunas de las respuestas más comunes:

- Sólida base técnica
- Gran experiencia de usuario y diseño excepcional
- Innovador y original
- Cumple las necesidades de los usuarios finales

Hay verdad en cada una de estas respuestas, pero hay que ahondar más. La clave del éxito no está en el producto en sí, sino en el proceso de desarrollo que conduce al producto: iterar y experimentar. Este método tiene un nombre: ‘Lean Startup’.

‘Lean Startup’: Experimente y adapte en lugar de suponer

El concepto de 'Lean Startup' fue introducido por Eric Ries en su libro homónimo. En él explica cómo las empresas de nueva creación consiguen competir con las empresas más grandes con un presupuesto comparativamente irrisorio. Él apodó a estas compañías como ‘lean startups’.

El término significa tomar conciencia de todas las hipótesis que hacemos y desafiarlas a través de experimentos en lugar de darlas por sentadas. Tomemos el ejemplo de un sitio de comercio electrónico. En lugar de suponer que nuestros usuarios necesitan filtrar el catálogo con mayor precisión para encontrar las cosas más fácilmente, reformulamos las suposiciones.

Hipótesis 1: Nuestros usuarios no encuentran fácilmente lo que buscan.

Hipótesis 2: Un filtro en el catálogo facilitará a los usuarios encontrar lo que buscan.

Supusimos que los usuarios tenían dificultades para encontrar lo que estaban buscando, pero también supusimos que la instalación de filtros sería la solución. Estas son dos hipótesis separadas.

La cuestión ahora es cómo confirmar o refutar estas suposiciones. Eso requerirá un experimento o dos. Esto puede tomar la forma de pruebas de usuario, pruebas A/B o desarrollo incremental. Podríamos así desarrollar un primer nivel de filtro simplista y desarrollarlo si los beneficios son positivos.

Tu éxito se determina por tu velocidad de aprendizaje

Estos ciclos de experimentación pueden compararse con el aprendizaje de cómo hacerlo:
- Aléjese de la situación, y reformule su comprensión en forma de suposiciones.
- Haga pruebas que le permitan validar o invalidar estas hipótesis.

La moraleja, puede dar por sentada una hipótesis o puede descubrir que tenía una percepción distorsionada de la situación.

Este aprendizaje es clave para el éxito de su producto. Es lo que le permitirá construir el producto adecuado, aquel que satisface una necesidad real de forma innovadora a través de una experiencia de usuario adictiva.

Cuanto más rápido aprendas, más rápido alcanzarás el éxito con tu producto

La pregunta no es si aprenderá, sino si aprenderá lo suficientemente rápido. Puede aprender más rápido que sus competidores, pero también - en el caso de una nueva empresa - lo suficientemente rápido como para encontrar su mercado ¡antes de que se le acabe el dinero!

Los Prerrequisitos para el Aprendizaje Rápido

Por lo tanto, debemos conseguir reproducir este ciclo de aprendizaje lo más rápidamente posible. Se pueden identificar tres condiciones previas:

- Debemos construir y cultivar la mentalidad correcta (es decir, no damos nada por sentado y cuestionamos nuestras ideas preconcebidas).

- Debemos seguir un método riguroso de experimentación: en todas las hipótesis se anota un grado de certeza, y se debe realizar un experimento sistemático para validar o invalidar las hipótesis de riesgo.

- El producto deberá fabricarse de forma que se puedan realizar estos experimentos rápidos y frecuentes. Este último punto merece especial atención.

No hay excelencia de producto sin excelencia técnica

¿Cómo se logra establecer estos experimentos constantes?

Esto requiere que el producto sea construido para lograrlo. Las elecciones técnicas se hacen en el corazón del producto para que pueda permitir estos experimentos.

Todos los gigantes de Internet como Google, Apple, Facebook y Amazon operan de esta manera. Se rumorea que Amazon implementa un cambio en producción cada 11,6 segundos en línea. Todos estos innumerables cambios incluyen, por supuesto, evoluciones funcionales y correcciones de errores, pero en su mayor parte el foco de la versión son las pruebas A/B, lo que significa experimentos.

Ahora hablemos de la excelencia técnica. Desde un punto de vista técnico, su producto debe ser excelente. Esto no implica perfección, pero nada debe impedir la velocidad del desarrollo (y como resultado, la experimentación).

Por lo tanto, se trata tanto de gestionar la deuda técnica como de aplicar prácticas y herramientas sólidas como la entrega continua. Esto permite que el despliegue en producción funcione de la forma más fluida posible, especialmente reduciendo al mínimo cualquier intervención manual.

La excelencia técnica no lo es todo

Tenga cuidado de no perder de vista lo más importante: el producto. Si la excelencia técnica es una necesidad que le permitirá experimentar rápidamente y lograr el éxito de su producto, se requiere una atención continua al producto.

En otras palabras, no es sólo la excelencia técnica lo que le traerá el éxito. Es su enfoque permanente en el producto lo que le permitirá conseguirlo. ¡Así que impulse su excelencia técnica por medio de las restricciones y aspiraciones de sus productos!

En resumen

Identifique los supuestos subyacentes y experimente para validarlos o invalidarlos. Este trabajo de hipótesis y experimentación constituye un ciclo de aprendizaje. Cuanto más rápido sea su ciclo de aprendizaje, mayores serán sus posibilidades de éxito.

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